Crónica de cada día

Un equipo periodístico de Diario El Comercio conformado por un reportero, Juan Javier Ortega, un fotógrafo, Paúl Rivas y un conductor, Efraín Serraga, fueron secuestrados el 26 de marzo del 2018, en Mataje, provincia de Esmeraldas, ubicada en la frontera norte del Ecuador, zona en donde se han producido recientes atentados atribuidos a grupos armados disidentes de las FARC que ya han cobrado la vida de cuatro soldados ecuatorianos.

Fundamedios U.S recuerda que las acciones de violencia contra periodistas y miembros de medios de comunicación constituyen una de las formas de censura más extrema. El Sistema Interamericano en su documento “Estándares Interamericanos y Prácticas Nacionales sobre prevención, protección y procuración de la justicia respecto de violencia contra periodistas y comunicadores”, ha ratificado que es responsabilidad del Estado garantizar el libre ejercicio del periodismo.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) ha reconocido que forma parte del campo de actividades periodísticas cubiertas por el derecho a la libertad de expresión el visitar comunidades afectadas por situaciones de conflicto armado, documentar sus condiciones de vida, recoger testimonios y denuncias de violaciones de sus derechos humanos.

Con la divulgación del vídeo como prueba de vida, hemos podido conocer que, contrario a lo planteado por las autoridades de Ecuador, las condiciones de cautiverio no son buenas o “estables” y atentan contra la dignidad humana. Han pasado 9 días sin resultados de las negociaciones y el tiempo juega en contra de la salud del grupo periodístico. Se necesita más transparencia del Gobierno del Ecuador y mayor colaboración del Gobierno de Colombia.

Fundamedios U.S es una de las organizaciones firmantes a la carta entregada el 4 de abril de 2018, a los Gobiernos de Colombia y Ecuador, exhortando a los mismos que garanticen y adopten todas las medidas necesarias para velar por la seguridad e integridad física y moral de los periodistas secuestrados.

A continuación la cronología de lo ocurrido hasta el momento:

Lunes, 26 de marzo

  • El equipo periodístico de diario El Comercio se contactó con la redacción por última vez, desde un hostal vía a Mataje, en la provincia de Esmeraldas.

Martes, 27 de marzo

  • El gobierno de Ecuador ratificó que el día 26 de marzo fueron secuestrados dos comunicadores y un conductor de diario El Comercio, quienes realizaban un trabajo periodístico en ese sector de la frontera.
  • Los ministros de Defensa y del Interior, y el Fiscal General del Estado, tras reunirse con los familiares y medios de comunicación, activaron los protocolos de seguridad e investigación, con el objetivo de precautelar la integridad de los ciudadanos.   
  • El gobierno pidió a los medios acudir a las fuentes oficiales para obtener la información. En este caso la vocería se destinó al ministro del Interior, César Navas Vera.
  • El ministro del Interior, César Navas, lideró una rueda de prensa, donde apeló a la unidad nacional para enfrentar el secuestro del equipo periodístico. Navas informó que la circulación se restringiría para quienes no son habitantes de la zona de Mataje. También habló de revisar los protocolos de seguridad para el ejercicio periodístico.
  • En el mismo contexto, Navas indicó que los comunicadores “recibieron las advertencias correspondientes al riesgo de circular por esta zona, el límite político internacional”.
  • Periodistas,  familiares, amigos y activistas realizaron la primera vigilia en la Plaza Grande, en el Centro Histórico de Quito y en la Plaza San Francisco en Guayaquil, bajo la consigna ¡Los queremos de regreso a los tres vivos! Se unieron el ministro de Defensa Ricardo Zambrano y la vicepresidenta María Alejandra Vicuña.  
  • Los comunicadores entregaron a María Alejandra Vicuña un manifiesto con siete puntos, en los que se pidió al Estado salvaguardar la seguridad de los ciudadanos, y más aún de los equipos periodísticos, que se encontraban de cobertura en la zona de conflicto. Ella los acogió y aseguró que los expondría durante la reunión del Consejo Nacional de Seguridad Pública.  Además, los manifestantes indicaron que los plantones continuarían el tiempo que fuese necesario, hasta la liberación de sus compañeros sanos y salvos.
  • Embajadas, instituciones públicas, organizaciones internacionales, periodistas, políticos y ciudadanos expresaron sus mensajes de solidaridad a las familias del equipo periodístico y a diario El Comercio. A la par, ciudadanos y entidades se manifestaron en redes sociales, así como en las distintas vigilias en varias ciudades del país.
  • Reporteros Sin Fronteras (RSF) hizo un llamado al gobierno de Lenín Moreno para que actúe lo antes posible y localicen a los tres integrantes del equipo periodístico de diario El Comercio.

Miércoles, 28 de marzo

  • Más de 500 periodistas ecuatorianos suscribieron una carta con varios pedidos a la embajada de Colombia en Quito, en la que expresaron preocupación por el secuestro del equipo periodístico de El Comercio, que se encontraría en el país norteño.
  • El Consejo de Seguridad Pública y del Estado, mantuvo una reunión, encabezada por el presidente Lenín Moreno. El mandatario recibió información en torno a los avances de la investigación sobre el secuestro.
  • El ministro del Interior, César Navas, habló brevemente, pero no dio detalles sobre el estado del equipo periodístico retenido. Por la mañana, en una entrevista con Ecuadoradio, Navas dijo que las tres personas secuestradas pasaron por un control militar.
  • César Navas, también  informó sobre la necesidad de extender el estado de excepción en los cantones de San Lorenzo y Eloy Alfaro. Además, se resolvió crear un Comité de Seguridad Fronteriza, dirigido por un delegado del presidente e integrado por nueve instituciones.
  • En la noche, el comandante del Ejército de Colombia, Alberto Mejía, anticipó que el grupo armado liderado por Óliver Sinisterra, alias  “Guacho”, sería el responsable del secuestro.

Jueves, 29 de marzo

  • Diario El Tiempo publicó la noticia de la liberación de los secuestrados, aduciendo haber recibido información de fuentes militares. Varios medios replicaron la noticia.
  • El ministro César Navas calificó como “una irresponsabilidad” la actuación de los medios colombianos y  afirmó que el anuncio entorpeció las negociaciones. Ese día se reunieron las autoridades con los familiares de los secuestrados.
  • Fundamedios Ecuador y la FLIP suscribieron una carta para pedir a los mandatarios de Ecuador y Colombia que se articulen para la liberación de los trabajadores de diario El Comercio.

Viernes,  30 de marzo

  • El ministro del Interior César Navas desmintió de forma oficial la información de medios colombianos.
  • Los ministros del Consejo de Seguridad Pública entregaron a la Asamblea Nacional información detallada sobre los hechos y confirmaron la existencia de una prueba de vida de los secuestrados.

Sábado, 31 de marzo

  • Las autoridades gubernamentales, el director de la DINASED, coronel Víctor Araúz,  y el defensor del Pueblo, Ramiro Rivadeneira, se reunieron en las instalaciones del ECU911 con los familiares de los periodistas.
  • Los familiares anunciaron su decisión de dar a conocer los nombres del equipo periodístico secuestrado. Informaron a la ciudadanía que continuaban las negociaciones. 

Domingo, 01 de abril

  • En una concentración convocada en la Tribuna del Sur, los familiares dieron a conocer los nombres de los secuestrados: el periodista Javier Ortega, de 32 años; el fotógrafo Paúl Rivas, de 45; y el conductor Efraín Segarra, de 60.
  • En la rueda de prensa, los familiares pidieron a los captores que los devuelvan con vida. Mientras, parientes y amigos del equipo periodístico gritaban consignas, con pancartas e imágenes de los secuestrados, que contenían las leyendas “Los queremos libres” y “#NosFaltan3”.
  • Las manifestaciones tomaron fuerza en las redes sociales. Se creó la fanpage @NosFaltanTres.

Lunes, 02 de abril

  • Los familiares del grupo periodístico aprovecharon el tradicional cambio de guardia para manifestarse y visibilizar su caso. Exigieron que éste, no quede en el olvido.   
  • Alejandro Ortega, hermano del periodista secuestrado, Javier Ortega, indicó a EFE que las autoridades no les han proporcionado a los familiares ninguna información adicional a la prueba de vida, que les mostraron anteriormente. “Estamos impacientes y necesitamos más información”, señaló.
  • La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) recriminó el secuestro de la libertad de prensa en Ecuador y condenó la retención del equipo de periodistas de diario El Comercio. En un comunicado, el organismo internacional hizo un llamado a las autoridades ecuatorianas para que las tres víctimas sean liberadas.

Martes, 03 de abril

  • Noticias RCN de Colombia difundió las imágenes de la prueba de vida, en la que los tres secuestrados se dirigen al presidente Lenín Moreno y exponen las condiciones requeridas por los captores para su liberación.  En el audiovisual se observa a los tres hombres, con cadenas que rodean sus cuellos y con candados, con semblante de preocupación y tristeza. Se escucha a Javier Ortega, periodista secuestrado, decir: “Presidente Lenín Moreno en sus manos están nuestras vidas. Ellos lo único que quieren es el intercambio de sus tres detenidos en Ecuador, por nuestras vidas, para ir sanos y salvos a Ecuador. Y también la anulación de ese convenio que tiene Ecuador y Colombia para acabar con el terrorismo”.
  • Hasta el momento se conoce que existen dos videos que dan fe de que el equipo periodístico de Diario El Comercio continúa con vida. En el primero, el cual fue presentado por autoridades ecuatorianas a los representantes de los familiares de los secuestrados, se observa que ellos no están encadenados y se los ve estables.
  • El comité de Crisis se reunió nuevamente con los familiares de los comunicadores, en las instalaciones del ECU 911. En la reunión también participó el secretario de la Presidencia de la República, Sebastián Roldán, y el defensor del Pueblo, Ramiro Rivadeneira.
  • El ministro del Interior, César Navas, se manifestó sobre las exigencias que hacen los captores para la liberación de Paúl Rivas, Javier Ortega y Efraín Segarra. “Que pena que se haya filtrado (video) porque es parte de todo el proceso técnico que se está llevando por parte de los equipos de la policía. Hoy vamos a informar a los familiares cómo avanza el proceso. Creo que el hecho de poder verlos con vida y en las condiciones estables que están, es positivo. Vamos a analizar los cursos de acción que vamos a hacer”.
  • El gobierno de Ecuador, a través de un comunicado, manifestó su “profundo malestar y rechazo” ante este acontecimiento. “Rechazamos enérgicamente la mediatización del video por parte del canal de televisión colombiano y reiteramos el pedido a los medios de comunicación nacionales para un uso responsable y correcto de la información, que no lesione a los familiares, ni afecte de modo alguno el proceso de investigación….”, reza el documento.
  • Al medio día, el presidente Lenín Moreno se reunió en el Palacio de Carondelet con el Consejo de Asesores de Seguridad para tratar el tema.
  • Fundamedios junto a 90 organizaciones, periodistas y activistas (70 internacionales y 20 locales) que defienden las libertades de prensa y de expresión, solicitaron, a través de una carta, a los mandatarios de Ecuador y Colombia, corresponsabilidad en la resolución del conflicto.   

Miércoles 04, de abril

  • Fundamedios Ecuador entrega oficialmente al secretario general de la Presidencia del Ecuador, Juan Sebastián Roldán, la carta suscrita por las 90 organizaciones, entre las que cabe citar a Fundación para la Libertad de Prensa, FLIP de Colombia, Instituto Prensa y Sociedad de Perú, IPYS Perú; Fundamedios USA; Reporteros sin Fronteras, RSF; Comité para la Protección de los Periodistas, CPJ; Foro de Periodismo Argentino, FOPEA Argentina; entre otras.
  • El documento, dirigido a Lenín Moreno, presidente del Ecuador y a su homólogo, Juan Manuel Santos, exhorta a los gobiernos a trabajar conjuntamente para lograr la liberación del equipo periodístico secuestrado en Mataje. Al mismo tiempo, advierte que las agresiones contra periodistas y miembros de medios de comunicación constituyen una de las formas de censura más extrema.
  • La carta, también fue entregada en Bogotá, en el Palacio de Gobierno, por la Fundación para la Libertad de Prensa, FLIP de Colombia.
  • Familiares dirigen carta a la Cruz Roja Internacional solicitando la intermediación humanitaria para que se garantice la integridad del grupo periodístico secuestrado.

Jueves 05, de abril

  • La Conferencia Episcopal de Ecuador insta a Gobierno de Moreno para que haga canje entre disidentes de la Farc y periodistas secuestrados.