En el marco del encuentro Medios y Democracia en las Américas, realizado en Washington D.C., este miércoles 21 de marzo, se desarrolló el panel El Rol de los medios en la construcción de las Democracias, que contó con la participación de Jorge Carrasco, vicepresidente de la Asociación Nacional de la Prensa de Bolivia (ANP); Héctor Schamis, columnista de El País de España y profesor de la universidad Georgetown; Boris Muñoz, editor de opinión del The New York Times en Español; y Rolando Rodríguez, director del Centro de Estudios Alternativos del Movimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia (MCJD).

En el encuentro, organizado por Fundamedios USA y el Diálogo Interamericano, se analizó el rol e importancia que cumplen los medios en la construcción de las democracias, los desafíos de los medios digitales en la actualidad y el papel que cumplen las nuevas generaciones en los mismos.

“Sin una prensa libre no hay democracia, sin una prensa libre y jueces independientes, la sociedad no cuestiona y la prensa no investiga”, señaló Héctor Schamis.

En esta misma línea, Jorge Carrasco, vicepresidente de la Asociación Nacional de la Prensa de Bolivia (ANP) explicó que, precisamente, el reto que tienen los bolivianos en este momento es dar a conocer al mundo lo que pasa en su país, y que para ello la tecnología es un gran apoyo.

Carrasco enfatizó en la importancia que tiene el periodismo de investigación y la tarea que cumplen los periodistas en desenmascarar los casos de corrupción e impunidad.

Asimismo, Boris Muñoz, citó el ejemplo de Venezuela y cómo se ha ido erosionando la democracia en este país latinoamericano a través de mecanismos y técnicas para neutralizar a los medios y a los periodistas.

Por su parte, Rolando Rodríguez enfatizó que en Cuba ser periodista independiente es una tarea muy difícil, pues “no tienes libertad para realizar una entrevista, y si atrapan haciéndola te pueden meter preso. El reto es encontrar cómo bordear la censura y lograr que la gente lea más cosas y se informen mejor. Para lograr la democracia se debe cambiar la mentalidad de la población de poco a poco”.

En cuanto al desafío que tienen los medios digitales, Muñoz indicó que los medios que surjan tendrán que acercarse de nuevo a las necesidades del público y salir del círculo vicioso que hoy se vive. “Hay una responsabilidad central de los medios de entender cómo pueden ser funcionales a una gran narrativa del poder”, declaró el periodista venezolano.

“En Cuba, las instituciones no dan entrevistas a personas que no sean de medios oficiales. En los últimos años Internet cambió las estrategias: un cubano no había visto otra cosa que no sea la información de medios oficiales”, dijo Rodríguez.

“Si no tenemos medios privados vamos a tener menos, o nada, de libertad de prensa. Serían puros monopolios estatales que terminan siendo órganos de difusión”, concluyó Schamis.