La libertad de prensa está amenazada en varios países de América

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Este 3 de mayo, a propósito del Día Mundial de la Libertad de Prensa, se celebró un foro para analizar la situación del derecho al acceso a la información y expresión en la región. El evento estuvo coorganizado por Fundamedios, la Sociedad Interamericana de Prensa (Sip), el Interamerican Institute for Democracy (IID), Diario Las Américas y el Ayuntamiento de Doral, Florida (EE.UU.).

En Libertad de Prensa en las Américas participaron Juan Carlos Bermúdez, alcalde de Doral; Dagmar Thiel, directora ejecutiva de Fundamedios USA; Armando Valladares, presidente de la Comisión de Derechos Humanos del IID; Ricardo Trotti, director ejecutivo de la SIP; el abogado y político boliviano Carlos Sánchez, director del Interamerican Institute for Democracy; Sergio Boffelli, miembro de la Asociación de Periodistas Hispanos en EE.UU.; Casto Ocando, editor de Vértice News; y el periodista boliviano Hernán Maldonado.

En su exposición, la periodista ecuatoriano-alemana Dagmar Thiel calificó de  ¨preocupante¨ la situación de la libertad de prensa en muchos países de América del Sur. Este 2 de mayo, Fundamedios junto a otras siete organizaciones presentó un informe sombra sobre la realidad en varios países del continente, sostenido en 12 indicadores vinculados a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU.

De acuerdo a ese documento, en 2018 se reportaron seis muertes, ocho secuestros, siete desapariciones forzosas y 48 detenciones arbitrarias de periodistas durante sus labores. El análisis concluye que Uruguay es el “mejor lugar para trabajar el periodismo y Nicaragua el peor”. La situación en Venezuela, Honduras y Cuba también es alarmante.

En ese sentido, el representante de la SIP, Ricardo Trotti, comentó que ¨hay una relación entre libertad de prensa y felicidad. Todos los índices de la ONU y de la OEA que miden este indicador aseguran que en América los países con mayor felicidad son Costa Rica, Uruguay, Colombia, Estados Unidos, Canadá y Chile. No es casual que hay más felicidad donde hay libertad de prensa y mayores oportunidades económicas¨.

El nicaragüense Sergio Bofelli, exiliado en Estados Unidos desde 2006, informó que la Fundación Violeta Chamorro, de Nicaragua, reportó entre abril 2018 y abril 2019 1080 violaciones a la libertad de prensa. El articulista del diario La Prensa aseguró que en su país todos los periodistas detenidos “han sido llevados a juicios y han sido torturados”.

En Venezuela la situación también es delicada. Casto Ocando, investigador venezolano, explicó que ¨la principal estrategia del régimen ha estado concentrada en la persecución a los periodistas, amedrentando a extranjeros en Venezuela y a venezolanos en el extranjero¨.

En el caso de Bolivia la relación entre el presidente Evo Morales y la prensa independiente es tensa, a tal punto que cuando el actual Mandatario asumió el poder dijo: ¨estamos sometidos por algunos periodistas y medios de comunicación a un terrorismo mediático, como si fuéramos animales como si fuéramos salvajes¨.

¨Un periodista tiene un compromiso ineludible con la sociedad y consiste en decir siempre la verdad¨, acotó Armando Valladares; sin embargo, resaltó que cuando se valen del poder de llegar a masas y se manipula la información, ¨es una verdadera amenaza para la sociedad¨.

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