FUNDAMEDIOS US denunció el pasado abril que Manuel Duran Ortega, de 42 años, fue el único periodista detenido por la policía de Memphis, Tennessee, junto a un grupo de activistas cuando transmitía por Facebook Live para Memphis News una manifestación sobre inmigración en el 50 Aniversario de la muerte del líder de los derechos civiles de Estados Unidos Martin Luther King.

Los ocho activistas que fueron detenidos junto a Durán bajo cargos de conducta desordenada y obstrucción de la vía pública fueron liberados al día siguiente mediante fianza y Durán permaneció en prisión 48 horas y luego el Departamento de Policía de Memphis desestimó los cargos en su contra. Sin embargo, al salir del centro de detención, a Durán lo esperaban oficiales de Inmigración (ICE) para arrestarlo.

Manuel Durán, de origen salvadoreño, llevaba más de 10 años en Estados Unidos sin papeles. Había llegado a Estados Unidos buscando refugio tras recibir amenazas de muerte por denunciar actos de corrupción en el país centroamericano. En el 2007 no compareció a una audiencia de inmigración en Atlanta y fue dictada su orden de deportación. Su defensa argumenta que no recibió la notificación.

Sus abogados lograron a última hora del 30 de mayo la suspensión de su deportación, emitida por la Junta de Apelaciones de Inmigración con sede en Falls Church, Virginia. El reportero había sido trasladado a una facilidad aeroportuaria en Louisiana para vuelos de deportación.

La defensa de Duran, del Southern Poverty Law Center, ha manifestado que el reportero habría sido un objetivo, arrestado, detenido e intentada su deportación por el ICE.  La policía de Memphis lo habría arrestado ilegalmente en retaliación por haber escrito sobre acciones policiales en su sitio en español Memphis Noticias. La policía de Memphis ha negado que colaboren con ICE en la detención de indocumentados. En el vídeo de su arresto, Duran porta una identificación como periodista, y activistas que lo protegen de la policía repiten que es un reportero: https://www.youtube.com/watch?v=VSCoXe8vR0w&t=179s

FUNDAMEDIOS US se suma a los pedidos de pronta liberación de Duran, quien permanece ya cuatro meses detenido en el centro inmigratorio LaSalle en Jena, Louisiana, a la espera de que su caso sea reabierto y poder solicitar asilo. Expresa su preocupación por las crecientes detenciones de periodistas hispanos indocumentados que están a la espera de un asilo o refugio en los Estados Unidos tras recibir en sus países amenazas contra sus vidas por sus denuncias periodísticas. Y recuerda el alarmante incremento de crímenes de periodistas en América Latina, el incumplimiento de las medidas de protección de los estados a la integridad de sus periodistas y una generalizada impunidad.

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